Genèse 49

Jacob bénit ses douze fils

1 Jacob appelle ses fils et leur dit :

« Réunissez-vous,

je veux vous annoncer

ce qui vous arrivera plus tard.

2 Rassemblez-vous,

écoutez, fils de Jacob,

écoutez Israël votre père !

3 Toi, Ruben, tu es mon fils aîné,

le premier fruit de ma puissance de père.

Tu dépasses tes frères

en force et en puissance.

4 Tu es un torrent bondissant.

Mais tu ne seras plus le premier.

En effet,

tu m’as fait perdre mon honneur

# en t’unissant à l’une de mes femmes dans mon lit.

5 Siméon et Lévi sont frères.

# Ils se mettent d’accord pour agir avec violence.

6 Je ne veux pas participer au mal qu’ils préparent,

je ne veux pas participer à leurs rencontres.

En effet, dans leur colère, ils ont tué des hommes,

et par plaisir, ils ont blessé des taureaux.

7 Je maudis leur colère si violente et si dure.

J’enverrai leurs enfants et les enfants de leurs enfants

un peu partout en Israël,

je les répandrai de tous côtés dans le pays.

8 Juda, tes frères chanteront ta louange.

Tu forceras tes ennemis à baisser la tête,

tes frères se mettront à genoux devant toi.

9 Juda, mon fils,

tu es comme un jeune lion

qui a mangé une bête et qui revient dans son abri.

Le lion s’assoit, il se couche.

Qui peut l’obliger à se lever ?

10 Le pouvoir royal restera dans la famille de Juda.

Le bâton des chefs restera dans la main de ceux qui naîtront de lui.

Il y restera jusqu’à l’arrivée de son véritable propriétaire,

c’est à lui que les peuples obéiront.

11 Il attachera son âne à la vigne,

il attachera son ânon au meilleur plant.

Il lavera son vêtement dans le vin,

sa chemise dans le jus de raisin.

12 Ses yeux brilleront à cause du vin,

# ses dents seront blanches à cause du lait.

13 Zabulon habitera au bord de la mer,

là où il y a un port pour les bateaux.

Son territoire s’étendra jusqu’à la ville de Sidon.

14 Issakar est un âne solide.

Il se couche dans un enclos entouré de deux murs.

15 Il a vu que l’endroit était bon

et le pays agréable.

Il courbe le dos pour porter des charges,

il est fait pour un travail d’esclave.

16 Dan gouvernerason peuple,

comme les autres tribus d’Israël.

17 Dan est comme un serpent sur la route,

comme une vipère sur le chemin.

Il mord le cheval au pied,

et son cavalier tombe par terre.

18 Seigneur, j’espère que tu me sauveras !

19 Quand les bandits attaquent Gad,

il se défend et les poursuit.

20 Le pays d’Asser produira beaucoup,

sa terre donnera une nourriture de rois.

21 Neftali est une gazelle en liberté

qui met au monde de beaux petits.

22 Joseph est un arbre magnifique

qui pousse près d’une source.

Ses branches dépassent le mur.

23 Des hommes lui ont lancé des flèches,

ils l’ont provoqué, ils lui ont fait la guerre.

24-25 Mais il a tenu son arc solidement,

ses bras et ses mains sont restés souples.

Reçois comme bénédiction

la pluie qui descend du ciel,

l’eau qui vient de la profondeur de la terre,

ainsi que beaucoup d’enfants et des troupeaux nombreux.

Reçois tout cela

par la force du Dieu puissant qui est mon Dieu,

par le nom du Berger qui est le rocher d’Israël,

par mon Dieu qui vient à ton secours,

par le Tout-Puissant qui te bénit.

26 Les bénédictions de ton père

dépassent les bienfaits des montagnes qui existent depuis toujours.

Elles dépassent les richesses des collines d’autrefois.

Que ces bénédictions descendent sur la tête de Joseph,

sur celui qui a été mis à part parmi ses frères !

27 Benjamin est un loup qui déchire.

Le matin, il mange une bête,

et le soir, il partage ce qu’il a pris. »

28 Tous ceux-là forment les douze tribus d’Israël. Ce sont les paroles que leur père leur a dites quand il les a bénis. Il a donné à chacun une bénédiction particulière.

La mort de Jacob

29 Ensuite, Jacob leur donne cet ordre : « Quand je serai mort, enterrez-moi dans la tombe de mes ancêtres. C’est la grotte qui est dans le champ d’Éfron le Hittite,

30 à Makpéla, près de Mamré, en Canaan. Abraham a acheté ce champ à Éfron, pour être propriétaire de la tombe.

31 C’est là qu’on a enterré Abraham et sa femme Sara, puis Isaac et sa femme Rébecca. C’est là que j’ai enterré Léa.

32 Le champ et la grotte qui se trouve là ont été achetés aux Hittites. »

33 Quand Jacob a fini de donner ses ordres à ses fils, il se couche, puis il rejoint ses ancêtres.

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